(Greek translation follows)

In this interview, the Director of the RE/MAX Dealmakers office in Limassol, Mrs. Alkisti Nicolaou, gives answers to the questions raised by the public regarding the changes that are expected in the property market due to the Covid19 virus crisis. The question most asked by the public was ‘What do you foresee for the prices of real estate offered for sale?’

In response, Mrs. Nicolaou stated that fortunately the government has already taken important measures, such as the suspension of loan installments by the banksandnoted that the recovery depends on the duration of the restrictions until the virus is completely eliminated because the uncertainty that prevails affects the business confidence that is currently at low levels.

She also points out that during pre-crisis real estate availability was generally low and this could keep prices from falling sharply, because the general availability of real estate is different from the availability of marketable, properly priced properties that are more likely to be sold. She continues by saying that the Cypriot economy depends on the tourism and construction sectors and so the time when foreign countries will allow flights coming in and out of Cyprus for tourists and investors to fly is extremely important. On the other hand, low interest rates encourage investors to invest in real estate as they rather not have their money sitting in the banks at critical times like this. Taking into consideration all of the above, she concludes that there will inevitably be a price correction and that any investment incentives given by the government can help the economy recover at a great extent.

When asked if property rental prices will fall, Mrs. Nicolaou says demand for rental housing remains high, but the blow on tourism has hit short term accommodation, such as airbnb units and many landlords have already opted for long-term rental. She also expects government measures to be announced regarding short-term rental properties to protect the hotel industry, forcing more landlords to rent their properties on a long-term basis, which will eventually reduce rental prices. Regarding the rental of office space, she states that she does not see any substantial change in demand, since working from home has been tested in Cyprus but did not yield as expected due to reduced employee performance, and therefore such practices will not have a long-term perspective. The decline in demand seems to have a greater impact on retail stores, because they are more dependent on the local market that is suffering at the moment. She strongly believes that there will be an even greater increase in the demand for storage space due to the increase in e-commerce and distribution networks.

Regarding ‘Which properties will still be in demand in the near future?’ she answers that residential properties, whether for sale or rent, will continue to be of high demand, as they are considered a basic necessity. Also, the low interest rates offered at the moment will encourage many families to borrow to buy their first home. As far as commercial real estate is concerned, she reiterates that warehouses will have higher demand and real estate in unique locations will have the least effect from the crisis.

As for the changes she expects to see after Covid19, Mrs. Nicolaou remains positive about the benefits arising from the ever increasing use of technology and is confident that due to the need for greater safety during viewings, property owners will be more cautious about who they give their property for promotion, since they do not want unqualified buyers visiting their properties. Because after every crisis there is an immediate shift to high quality services, property owners will prefer real estate agents who devote time on video calls to screen their buyers’ needs before showing properties, as well as those who create detailed presentations of properties and promote them well, in order to eliminate unnecessary viewings. Finally, she adds that the RE/MAX success recipe is simple: setting the right price and promoting intensively are the keys to finding all potential real estate buyers in the market!

ΟΙ ΕΠΕΡΧΟΜΕΝΕΣ ΑΛΛΑΓΕΣ ΣΤΟΝ ΤΟΜΕΑ ΤΩΝ ΑΚΙΝΗΤΩΝ ΜΕΤΑ ΤΟΝ COVID-19 #AskMeAnything

Στην συνέντευξη αυτή η Διευθύντρια του γραφείου της RE/MAX Dealmakers στη Λεμεσό, Κα. Άλκηστη Νικολάου απαντά στις ερωτήσεις που έθεσε το κοινό όσον αφορά τις εξελίξεις που αναμένονται στα ακίνητα λόγω της κρίσης του ιού Covid19. Η ερώτηση που έκανε περισσότερο το κοινό ήταν ‘Τι προβλέπετε για τις τιμές των ακινήτων προς πώληση;’ 

Σε απάντηση, η Κα. Νικολάου αναλύει πρώτα τα γεγονότα που έχουν ήδη συμβεί, όπως για παράδειγμα το γεγονός ότι η κυβέρνηση πήρε έγκαιρα μέτρα όπως την αναστολή δόσεων αποπληρωμής τραπεζικών δανείων, ενώ σημειώνει ότι όλα εξαρτώνται απο τη διάρκεια των περιορισμών μέχρι την εξάλειψη του ιού μιας και η επιχειρηματική εμπιστοσύνη βρίσκεται σε χαμηλά επίπεδα λόγω της αβεβαιότητας που επικρατεί.

Επίσης τονίζει ότι η διαθεσιμότητα ακινήτων προ κρίσης ήταν γενικά χαμηλή και αυτό μπορεί να κρατήσει τις τιμές απο το να πέσουν, διότι άλλο η γενική διαθεσιμότητα ακινήτων και άλλο η διαθεσιμότητα εμπορεύσιμων, σωστά τιμολογημένων ακινήτων που ακολούθως έχουν πιθανότητες να πωληθούν. Συνέχισε με το ότι η Κυπριακή οικονομία εξαρτάται απο τον τουριστικό και κατασκευαστικό τομέα και άρα σημαντικό ρόλο έχει η ημερομηνία επανέναρξης πτήσεων από και προς τα Κυπριακά Αεροδρόμια για να έρθουν οι τουρίστες και οι επενδυτές με σκοπό την συντομότερη επανεκκίνηση της οικονομίας μας. Από την άλλη τα χαμηλά επιτόκια ενθαρρύνουν επενδυτές να τοποθετηθούν σε ακίνητα μιας και σε κρίσιμες περιόδους προτιμούν να μην έχουν τα λεφτά τους να κάθονται στις τράπεζες. Λαμβάνοντας υπόψιν τα πιο πάνω, καταληκτικά πιστεύει ότι αναπόφευκτα θα υπάρξει μια διόρθωση στις τιμές και ότι οποιαδήποτε επενδυτικά κίνητρα δοθούν απο την κυβέρνηση μπορούν να βοηθήσουν τα μέγιστα.

Στην ερώτηση για το εάν θα πέσουν οι τιμές των ακινήτων προς ενοικίαση, η Κα. Νικολάου αναφέρει πως η ζήτηση για ενοικίαση οικιστικών ακινήτων παραμένει, όμως η πτώση στον τουρισμό έχει πλήξει τα βραχυπρόθεσμα καταλύματα τύπου airbnb και πολλοί ιδιοκτήτες ήδη επέλεξαν να ενοικιάσουν τα ακίνητά τους σε μακροπρόθεσμη βάση. Επίσης, αναμένει πως ίσως υπάρξουν κυβερνητικές αποφάσεις όσον αφορά τα βραχυπρόθεσμα καταλήματα με σκοπό να προστατέψουν την ξενοδοχειακή βιομηχανία, αναγκάζοντας έτσι κι άλλους ιδιοκτήτες να ενοικιάσουν τα ακίνητα τους σε μακροπρόθεσμη βάση που συνεπώς θα μειώσουν τις τιμές ενοικίασης των οικιστικών ακινήτων. Όσον αφορά την ενοικίαση γραφειακών χώρων αναφέρει πως δε βλέπει κάποια ουσιαστική αλλαγή στη ζήτηση, μιας και τα συστήματα εργασίας απο το σπίτι έχουν δοκιμαστεί στην Κύπρο αλλά δεν είχαν τα αναμαινόμενα αποτελέσματα λόγω της πεσμένης απόδοσης των εργαζομένων και άρα μια τέτοια πρακτική δεν θα έχει μαροχρόνια προοπτική. Η μείωση ζήτησης φαίνεται να είναι εντονότερη στα καταστήματα, που ασχολούνται με το λιανικό εμπόριο και εξαρτώνται απο την τοπική αγορά. Πιστεύει ακράδαντα ότι θα υπάρχει ακόμη μεγαλύτερη αύξηση στην ζήτηση αποθηκευτικών χώρων λόγω της αύξησης του ηλεκτρονικού εμπορίου και των δικτύων διανομής.

Στην ερώτηση για το ‘Ποια ακίνητα θα εξακολουθήσουν να έχουν ζήτηση το επόμενο διάστημα;’ αναφέρει ότι τα οικιστικά ακίνητα είτε προς πώληση ή ενοικίαση θα συνεχίσουν να έχουν υψηλή ζήτηση, μιας και αποτελούν είδος πρώτης ανάγκης. Επίσης, λόγω των χαμηλότοκων δανείων που υπάρχουν πολλοί θα δανειοδοτηθούν τώρα για την πρώτη τους κατοικία. Όσον αφορά τα εμπορικά ακίνητα, επαναλαμβάνει ότι οι αποθηκευτικοί χώροι θα έχουν υψηλότερη ζήτηση και τα ακίνητα σε προνομιακές τοποθεσίες που επηρεάζονται τελευταία απο κρίσεις.

Όσον αφορά τις αλλαγές που αναμένει να δει μετά τον Covid19, η Κα. Νικολάου παραμένει θετική ως προς την πιο εκτεταμένη χρήση της τεχνολογίας και είναι σίγουρη ότι λόγω της ανάγκης για μεγαλύτερη ασφάλεια στις υποδείξεις των ακινήτων, οι ιδιοκτήτες θα είναι πιο επιφυλακτικοί σε ποιον δίνουν το ακίνητο τους για να το προωθήσει μιας και δε θέλουν να μπαίνουν ανεξέλεγκτα πιθανοί αγοραστές/ ενοικιαστές στα ακίνητα τους. Λόγω του ότι μετά απο κάθε κρίση υπάρχει άμεση στροφή στην υψηλή ποιότητα υπηρεσιών, οι ιδιοκτήτες ακινήτων θα προτιμήσουν κτηματομεσίτες που αποδεδειγμένα αφιερώνουν πιο πολύ χρόνο σε βιντεοκλήσεις για να αποκρυστάλλωσουν τις ανάγκες του αγοραστή τους πριν να επισκεφθούν τα ακίνητα, όπως επίσης και αυτούς που κάνουν σχολαστική δουλειά αρχικά στη δημιουργία λεπτομερούς υλικού παρουσίασης και προώθησης του ακινήτου τους για την αποφυγή άσκοπων υποδείξεων. Καταληκτικά προσθέτει ότι η συνταγή της επιτυχίας της RE/MAX είναι απλή: σωστή τιμή και έντονη προώθηση για να βρεθούν όλοι οι πιθανοί αγοραστές των ακινήτων!